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佳保通訊 > 民事索償盲公竹
民事索償盲公竹 (第二十期)
百年一見的蝸牛案 (05年1月)


香港每年約有50,000多宗交通意外,其中牽涉人身受傷的約有三成,即約每3宗交通意外就有1人受傷。 很多傷者都不大清楚自己的索償權利,尤其是那些只受了輕傷或只有一、二天病假的人。 其實在法律界中,有不少重要的案例都是由一些微不足道的事情引起的。

追討人身受傷時所依靠的「侵權法」(law of tort),就是由一宗1932年在英國發生的「蝸牛」案Donoghue v Stevenson衍生的。 原告人Ms. Donoghue在一所酒吧裹獲朋友相贈了一樽薑啤。 怎料樽內竟發現了一隻腐爛了的蝸牛。 Ms. Donoghue氣憤之下向生產商Stevenson追討。 根據當時的法例,賠償追討只可發生於有合約關係的人之間。 在事件中生產商與酒吧有合約關係,酒吧與Ms. Donoghue的朋友有合約關係,但是Ms. Donoghue與生產商之間則沒有任何合約,所以Ms. Donoghue的勝算可謂微乎其微。

Ms. Donoghue的代表律師以生產商應對消費者負責為理據,但礙於薑啤是朋友送的而不能在Ms. Donoghue及生產商之間建立任何合約關係,故理據一直被法院駁回。

案件經多次上訴至英國最高法院House of Lords。 五名聽審的大法官如射十二碼般宣報裁決。 第一位法官駁回了原告律師的理據,第二位則接納,第三及第四位分別反對及同意理據,最後一位大法官終投下了贊成的一票。 Ms. Donoghue以三比二險勝了生產商。 著名大法官Lord Atkin更訂下了一條影響深遠的法律原則:任何人都須向身邊可以合理地預計到會出現的人負上適當的責任 (you must take reasonable care to avoid acts or omissions which you can reasonably foresee would be likely to injure your neighbour)。 例如生產商應可以合理地預計到它生產的飲品會供人飲用,故生產商必須對飲用它的飲品的人負上責任,而此責任是不需要任何合約關係才產生的。 同一道理,道路使用者(如司機、行人)都須對其他道路使用者負上責任。 此法律原則成為了日後常用的「侵權法」。

由以上案例看來,法律的演變進化可以在意想不到的情況下發生。 所以各讀者應明白自己的法律權利,並在適當的情況下行使這權利。 如有疑問,便應立即向專業人仕請教,以免無謂損失了自己的一個權利 --- 說不定你的案件,就是另一個百年難得一見的蝸牛案呢!





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